FINISHING SCHOOL (Nadia Afghani, Matt Fisher, Ed Giardina, Jason Plapp, Jean Robison)


The Airplane Fell to Earth (El avión cayó a tierra)

Tubos y láminas de metal galvanizado, 2018


Establecido en 2001, Finishing School es un colectivo estadounidense de artistas socialmente comprometidos que explora de forma lúdica una amplia gama de temas y medios avivando las intersecciones entre arte, juego, poder, política; lo participativo y lo cotidiano. La actividad del colectivo se sustenta en una metodología lúdico-reflexiva que le permite abordar temas complejos y álgidos, asociados a la política global, al espionaje y a la memoria colectiva. 

    Gracias a los recursos de un técnico en latonería de la ciudad especializado en reforma de autobuses, y a partir de una maqueta remitida por los artistas, El avión cayó a la tierra reconstruye a escala un avión modelo Beechcraft Super King 200, similar a la nave en la que viajaba el presidente del Ecuador, Jaime Roldós Aguilera, cuando misteriosamente se estrelló en las montañas Huairapungo, en la provincia de Loja, el 24 de mayo de 1981. El título del proyecto es una cita directa del comunicado oficial del Palacio Presidencial tras el accidente. La propuesta evoca memorias, emociones e hipótesis en torno al suceso, tensando la delgada línea que conecta los hechos históricos, el mito y la conspiración. Un tema que en los últimos años ha vuelto a la discusión pública, especialmente luego del estreno, en 2014, del filme La muerte de Jaime Roldós, dirigido por Manolo Sarmiento y Lisandra I. Rivera, que volvió a encender el debate sobre este episodio irresuelto de la historia ecuatoriana. A este colectivo de artistas estadounidense les interesa en particular de esta historia que en los medios de comunicación de la época se asocio a la CIA con el accidente. Es una manera de retomar la discusión de las intervenciones del gobierno norteamericano en Latino América, y a la vez su forma de plantear una crítica a las ideas de latinoamericanidad que se debaten en su país. 


The Airplane Fell to Earth 

Galvanized metal tubes and sheets, 2018


Established in 2001, Finishing School is a socially engaged artists’ collective based in the United States. It playfully explores an expansive range of subject and media at the intersections of art, play, power, politics, participation, and the everyday. With a methodology grounded in play and reflection, the collective has dealt with complex and critical issues related to global politics, espionage, and the collective memory. 

    The Airplane Fell to Earth [El avión cayó a la tierra] is a full-scale replica of a Beechcraft Super King 200 plane similar to the one Jaime Roldós Aguilera, the president of Ecuador, was in when, on May 24, 1981, it mysteriously crashed into the Huairapungo mountains in Loja province. The reconstruction is possible thanks to mechanics in Cuenca specialized in bodywork on large vehicles and a model provided by the artists. The project’s title is a direct quotation from the official Ecuadorian Presidential Palace communiqué after the accident. The proposal evokes memories, emotions, and hypotheses about the incident, tightening the thin line between historical fact, myth, and conspiracy. In recent years, the unresolved incident in Ecuadorian history has once again been cause for heated public debate, especially after the 2014 premiere of the film The Death of Jaime Roldós, directed by Manolo Sarmiento and Lisandra I. Rivera. This artists’ collective from the United States is particularly interested in an event in which, according to the mass media of the time, the CIA might have been involved. The project is a way to return to the discussion of U.S. intervention in Latin America while also formulating a criticism of ideas of Latin Americanness currently debated in that country. 


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